Los discos intervertebrales no pueden desplazarse ni salirse de su sitio. Aprende conceptos básicos sobre los discos intervertebrales y la hernia discal.

Hooola amigos, todos parecen “saber” un poco sobre los discos y tienen mucho más que decir sobre ellos. La mayoría tiende a ver los discos como estructuras de la columna vertebral muy frágiles, fáciles de lesionar e incluso fáciles de desplazar. Pero, ¿cuán precisas son las creencias comunes? A medida que continúo conversando con pacientes y con profesionales de la salud, se hace más evidente que una percepción precisa de estas estructuras anatómicas en relación con la anatomía, la función y el dolor no es tan clara.

ANATOMÍA
Cada segmento de tu columna tiene un disco, excepto el nivel C1-C2 y el nivel entre la parte inferior de su cráneo y las vértebras superiores (C0-C1). Cada disco forma una articulación fibrocartilaginosa entre dos vértebras para permitir un ligero movimiento de las vértebras, y actúa como un ligamento para mantener unidas las vértebras. Este tipo de articulación de fibrocartílago también se puede denominar sínfisis. Si sabe algo acerca de las articulaciones de sínfisis, es que son EXTREMADAMENTE FUERTES. Otros ejemplos son la sínfisis púbica que se conecta con dos huesos púbicos en la pelvis anterior, así como la articulación entre el esternón y el manubrio en su pecho. Todos estos son ejemplos de uniones muy robustas que pueden soportar enormes cantidades de fuerza sin fallar. Los discos también desempeñan un papel importante como amortiguadores en la columna vertebral. Su estructura está diseñada únicamente para permitir que esto suceda sin esfuerzo.
Los discos están compuestos de un anillo externo denominado anillo fibroso. El anillo fibroso consiste en varias capas o anillos de fibrocartílago. Estas capas rodean un material central en forma de gel interno denominado núcleo pulposo. El núcleo pulposo ayuda a distribuir la presión de manera uniforme a través del disco y evita fuerzas excesivas en la placa terminal vertebral.
Lo interesante de la placa terminal vertebral es que existe una placa terminal ósea y cartilaginosa que crea una conexión excepcionalmente fuerte con el anillo del disco, lo que hace IMPOSIBLE que el disco se desplace. Sí, has oído bien. LOS DISCOS NO PUEDEN SIMPLEMENTE DESPLAZARSE DE UN LUGAR como si fueran una barra de jabón en la ducha. Las placas terminales funcionan fijando los discos en su lugar, distribuyendo uniformemente las cargas aplicadas y proporcionando anclaje para las fibras de colágeno del disco. También actúan como una interfaz semipermeable para el intercambio de agua y solutos, que se puede ver en la siguiente ilustración.

LOS DISCOS NO SE DESPLAZAN
No puedo contar el número de veces que he oído las siguientes citas. “He tenido dolor de espalda desde que se me desplazó un disco cuando tenía 29 años”. “No te inclines así, te desplazaras un disco”. “¡No levantes eso, desplazará tu disco”! “No puedo hacer eso, tengo un disco desplazado”. Los problemas con estas declaraciones son que los discos NO SE desplazan y NO PUEDEN desplazarse.
¿Pueden lesionarse los discos? Por supuesto. ¿Pueden sanar los discos? Absolutamente. ¿Pero realmente, qué tan fuertes son los discos? Este estudio examinó la resistencia a la compresión y la tensión de los discos torácicos en poblaciones jóvenes y mayores. Descubrieron que se necesitan aproximadamente 740 libras de fuerza para comprimir la altura del disco de 1 mm en sujetos jóvenes, y 460 libras de fuerza para comprimir la altura del disco de 1 mm en sujetos mayores. Tenga en cuenta que esto es en discos de cadáveres con soporte óseo cortado y sin co-contracción activa en ningún tejido muscular circundante. Obviamente, en un humano normal que funciona bien, las estructuras contráctiles activas añaden bastante fuerza y estabilidad adicional. La conclusión final es que los discos son MUY fuertes. Sin embargo, sabemos que es mucho más probable que las fuerzas de cizallamiento dañen los discos, así como son más propensas a lesionar los ligamentos.
Pero ¿qué pasa después de que un disco ya esté lesionado? La siguiente tabla hace un buen trabajo al mostrar qué porcentaje de los discos que se lesionan en varios grados sanan. Muchas investigaciones de alta calidad muestran que es probable que tengas una “lesión” benigna y sin dolor mientras estas sentado aquí y leyendo este artículo.

SIN DAÑAR
El meollo del asunto y el punto de este artículo es no pelearse por la semántica del “desplazamiento” de discos y de lo que realmente sucede. En cambio, es transmitir la importancia de ser educados sobre la verdadera naturaleza de la anatomía en la que tratamos y educamos a los pacientes a diario. ¿Cómo podemos esperar que los pacientes tengan éxito si los llenamos con información falsa que probablemente termine creando imágenes mentales vívidas de un desastre en la columna?